YUTU ROVER

por | abril 25, 2020

Yutu Rover, que en chino significa ‚ÄúConejo de Jade‚ÄĚ, es un robot explorador que ha sido dise√Īado por la Agencia Espacial China para realizar misiones de investigaci√≥n espaciales en la Luna. Pertenece al ambicioso Programa de Exploraci√≥n Lunar (CLEP) que china ha dise√Īado para conquistar el polo sur de la Luna.

Robot espacial Yutu Rover creado por China

Yutu Rover es el nombre que la Agencia Espacial China ha puesto a los robots que env√≠a a la Luna desde el 2013, dentro de su programa espacial. El Programa de Exploraci√≥n Lunar chino en realidad se inici√≥ en 2007, cuando pusieron en √≥rbita lunar el Chang¬īe1 y 2. Seis a√Īos despu√©s pasaron a la siguiente fase del proyecto, que era aterrizar en la luna. Esto sucedi√≥ en 2013, cundo enviaron dos veh√≠culos de aterrizaje llamados Yutu Rover, que en chino significa Conejo de Jade.

Estos dispositivos robotizados realizaron labores de exploraci√≥n e investigaciones cient√≠ficas, siendo uno de sus mayores logros el haber logrado desplazarse por la Luna de forma aut√≥noma durante 114 metros. Esa fue la marca posteriormente ser√≠a batida por su sucesor, el robot Yutu 2 Rover dentro del programa espacial Chang¬īe 4.

Yutu 1 Rover finalizó su misión tan solo mes y medio después de su llegada a la Luna. Sucedió como consecuencia de las bajas temperaturas a las que estuvo expuesto durante la Noche lunar, que viene a ser como dos semanas en la Tierra.

Robot explorador Yutu 2 Rover dentro del proyecto Chang¬īe 4

China aluniz√≥ con √©xito en la Luna a Yutu 2 Rover el 3 de enero de 2019. Concretamente lo hizo en la cara oriental del cr√°ter Von K√°rm√°n, concretamente en la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA), el cual se form√≥ hace 4.000 millones de a√Īos despu√©s de sufrir un impacto celestial. Este acontecimiento es todo un hito dentro de la exploraci√≥n lunar ya que es la primera vez que se ha logrado.

El cr√°ter Von K√°rm√°n tiene 2.500 kil√≥metros de di√°metro y una profundidad de 13 km, lo que le convierte en el m√°s grande y m√°s antiguo de la Luna. La Uni√≥n Astron√≥mica Internacional, en honor al logro realizado por la estaci√≥n China, lo ha renombrado por ‚ÄúEstaci√≥n Tianhe‚ÄĚ, que significaba en chino ‚Äúv√≠a L√°ctea‚ÄĚ, mientras que el cr√°ter Von K√°rm√°n ha pasado ha llamarse Monte Tai, en honor al 5¬ļ monte m√°s alto de China.

De momento, uno Yutu 2 Rover en su primer mes de vida en la Luna logró recorrer 120 metros por la superficie lunar, superando así a su predecesor. Sin embargo su mayor logro ha sido encontrar y analizar restos de materiales en superficie que pertenecen al interior del satélite, hallazgo de gran relevancia que ahora permitirá conocer con mayor profundidad, cuál es la composición del planeta y cómo se formó.

Estos restos geológicos han sido analizados por Li Chunlai, director del equipo de investigación del proyecto que pertenece a la Academia de las Ciencias China. Los resultados han confirmado que han encontrado restos de Olivino, Piroxeno bajo en calcio y en menor medida alto en calcio, los cuales pertenecen al manto lunar que la rodea.

Algunas interpretaciones apuntan a que, estos materiales se pueden encontrar en la superficie del cráter Von Kármán, llegaron allí como consecuencia de la erupción de un volcán llamado Finsen que se encuentra a 72 km de distancia.

Características de Yutu 2 Rover

El robot desplegado por china es un vehículo todoterreno totalmente autónomo que cuenta con un peso de 140 kg2 y una longitud que no supera el 1,5 m.

Se trata de un veh√≠culo de √ļltima generaci√≥n que se alimenta por medio de energ√≠a solar gracias a unas placas solares que lleva instaladas sobre dos alas en su lateral. Dispone de un radar lunar que le permite examinar los gases y los materiales que se encuentran sobre la superficie de terrestre con una resoluci√≥n de 30 cm para un alcance de 30 m y de un 10 m para un alcance de 100 cm. Adem√°s lleva incorporado un sistema de c√°maras entre las que se encuentra una c√°mara panor√°mica de 360o que va instalada sobre una antena. Tambi√©n dispone de un espectr√≥metro de im√°genes visibles e invisibles, as√≠ como un analizador avanzado para √°tomos neutros que le permite investigar la acci√≥n del viento solar sobre la superficie.

El robot ha si creado para para permanecer trabajando en la Luna durante tres meses. A partir de esa fecha se estima que el robot realice investigaciones por medio de un instrumento de radioastronom√≠a de baja frecuencia (NCLE) desarrollado por China en colaboraci√≥n con los Pa√≠ses Bajos. Esta informaci√≥n ser√° enviada al Sat√©lite Chang¬īe 4 Queqiao. Este sat√©lite que fue enviado en 2018 har√° las funciones de transmisor.

Una de las mayores preocupaciones de los cient√≠ficos e ingenieros que lo han dise√Īado era controlar las temperaturas a las que el robot se encuentra expuesto y que resultaron ser determinantes para que Yutu 1 Rover finalizase su misi√≥n antes de tiempo. Y es que se han registrado mediciones durante las noches lunares, en donde se han registrado temperaturas de hasta -190 grados Celsius (-310 grados Fahrenheit). Por ese motivo Yutu 2 Rover lleva incorporado un generador termoel√©ctrico de radiois√≥topos dise√Īado por Rusia.

Programa de Exploración Lunar (CLEP)

En la actualidad se est√° ultimando el pr√≥ximo lanzamiento con destino a la Luna, concretamente a la llanura bas√°ltica de Oceanus Procellarum. Este acontecimiento se producir√° en 2020 con el envi√≥ de un nuevo robot explorador, aunque a√ļn no se ha concretado la fecha exacta. El ambicioso proyecto espacial chino no se detendr√° ah√≠, ya que est√°n trabajando en las siguientes fases de su expansi√≥n lunar, dentro de los programas Chang¬īe 6, 7 y 8.

Para el 2030 la agencia espacial china tiene intención de instalar una base lunar permanente en la Luna, lugar desde el que seguirá realizando labores de exploración e investigación.

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